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Oliphant on radio

Back in 1999 the Spanish national radio (RNE - Radio Nacional de España) produced a dramatised version of The Open Door for a series of programs featuring other mystery and fantasy classics, such as The Invisible Man by H. G. Wells, R. L. Stevenson's Dr Jekyll and Mr Hyde or Sheridan Le Fanu's Carmilla. The Open Door was made into four programs, around 53 minutes long each, broacasted on consecutive weeks from February 28. These four installments were entitled respectively: “El Secreto” (“The Secret”), “La Casa Encantada” (“The Haunted House), “La Voz” (“The Voice”) and “El Alma en Pena” (“The Restless Soul”). Below is a transcript of the introduction to the story and its author and a translation into English (mistakes to be blamed on the webmistress).

Spanish

Radio 1 de Radio Nacional de España, presenta:
Historias de terror, de aventuras, de suspense, de ciencia ficción. Un programa escrito y dirigido por Juan Jose Plans.

En esta noche, la noche de cuantos desean aventurarse a vivir las mas extraordinarias historias, prepáren-se, quedan advertidos, a vivir una inquietante, sobrecogedora, agobiante historia.
Una historia en la que una voz fantasmal, espectral, les hará temblar, la historia de La Puerta Abierta de Margaret Wilson Oliphant. La Puerta Abierta, un clasico de la ghost story, de las historias de fantasmas, una obra en la que el misterio aprisiona.

Margaret Wilson Oliphant, escritora escocesa, nació en Wallyford, Midlothian en 1828, en el año en el que Walter Scott publicó La Bella Muchacha de Perth. Un destino trágico oscureció su vida: fue perdiendo a sus padres, a su marido, a sus tres hijos, a sus hermanos, a todos ellos, escribiendo incansablemente, tuvo que mantenerles. Fue una de las escritoras más leídas y prolíficas de su época, llegando a escribir más de 120 titulos, Uno de sus grandes éxitos lo constituyó el ciclo de novelas Las Crónicas de Carlingford (1863 – 1876) destacando de entre ellas Miss Marjoribanks. Otras de sus novelas más famosas son Merkland (1851) y Kirsteen (1890). También escribió biografias, como Vida de Edward Irving (1862) o Los Creadores de Florencia (1876). Y entre sus relatos incluídos dentro de la ghost story, resultan notables La Ciudad Asediada (1880) o Un pequeño peregrino en lo Invisible (1882) y La Puerta Abierta. Falleció en Windsor en 1897, el año en el que Herbert George Wells publica La Isla del Dr Moreau y El Hombre Invisible.

Margaret Wilson Oliphant esta considerada hasta por el propio M. R. James como una de las más destacadas escritoras de historias de fantasmas, de la ghost story, género iniciado por Sheridan Le Fanu. La Puerta Abierta es una de sus mas sobresalientes creaciones, una obra que todo el que desea pasarselo de miedo con miedo debe vivir, vivir, por lo que, ya, abramos esa puerta, la puerta por la que iremos hacia un gran misterio.

Edimburgo, Escocia, siglo XIX, 1800. Brentwood, cuando se desarrolla la acción de La Puerta Abierta, está cerca de un Edimburgo, capital de Escocia, que tras sufrir un largo periodo de decadencia entre los siglos XVII y XVIII, vive un gran desarrollo económico que lo colocará en los primeros puestos de los centros manufactureros del Reino Unido. Edimburgo, fundada probablemente en el siglo VII, en las primeras pendientes de las colinas de Pentland, con su casi medio millón de habitantes, esta considerada como una de las más bellas ciudades de Gran Bretaña, asi como una de las mas prestigiosas en el campo cultural. Actualmente, en su expansión, ha absorbido algunos centros periféricos como Brentwood.
Algo estremecedor, lo sabremos, no se lo pierdan. Para seguir pasándoselo de miedo con miedo, para seguir una de las obras más importantes de historias de fantasmas, La Puerta Abierta, de Margaret Wilson Oliphant.

Es mucho lo que se ha escrito en el transcurso de los siglos, como escribió Bernhardt J. Hurult [name transcribed as heard, not identified] intentando dar una explicacion a lo sobrenatural, por parte de filósofos, teólogos, científicos. Cada uno a su manera, buscaba las respuestas a las preguntas que el hombre se hace desde el principio de los tiempos. Pero, cuando quiera que alguno llegaba al enigma último, no podía ofrecer mas que una elaborada conjetura, ya que hasta ahora nadie ha podido demostrar satisfactoriamente lo que hay mas allá de la tumba. Nadie ha podido y nadie por ahora puede. Por eso, es difícil descifrar el enigma que hay tras la puerta abierta.

El lado oscuro del alma nos atrae a todos, el espíritu se alimenta de misterios, no vive solo de los hechos, sino también de lo desconocido y no hay misterio mayor que lo sobrenatural. El hombre ama el roce helado del miedo y sólo conoce el terror puro cuando es tocado por lo inmortal. La sugestión de los sonidos espectrales acelera la imaginación como no lo hace ninguna otra sugestión y no hay forma humana de miedo que aterrorice mas tanto como aquella que viene del otro lado de la tumba. Son los variados estados anímicos del hombre los que crean el cielo, el infierno y los países encantados poblados de seres extraños, como dice Dorothy Scarborough, los fantasmas son los verdaderos inmortales y los muertos están cada vez más vivos, cada vez puede estar mas vivo el enigma que hay detrás de la puerta abierta.

Interpretado por Juan Jose Plans, Jose Antonio Ramirez, Roberto Cruz, Lourdes Guerras, Maribel Sanchez de Aro, y Almudena Cañamares. Efectos especiales: Joaquim Ubeda; Realización técnica: Armando Multedo y Adolfo Abarca; Dirección: Juan Jose Plans.

English

Stories. Science fiction, adventure, suspense. Written and directed by Juan Jose Plans.

Tonight, the night for all whom dare live the most extraordinary stories. Prepare yourselves, you are warned, to experience a breathtaking, disturbing tale.

A tale in which a ghostly voice will make you shudder, Margaret Wilson Oliphant’s The Open Door. A classic tale of the Victorian ghost story, a narration which soon has the reader in the grip of terror.

Scottish writer Margaret Wilson Oliphant was born in Wallyford, Midlothian, in 1828, the year in which Walter Scott published The Fair Maid of Perth. A tragic fate darkened her life as she unwearily worked to be the uphold of a family gradually becoming smaller after she lost her parents, brothers, her three children, her husband. She was one of the most widely read authors of her time. A very prolific writer, she produced more than 120 titles. One of her greatest works is the series of novels known as The Chronicles of Carlingford, especially Miss Marjoribanks. Other titles include Merkland (1851) and Kirsteen (1890). She also wrote biography, such as Life of Edward Irving (1862) or The Makers of Florence (1876). She did also make an important contribution to the Victorian ghost story with tales such as A Beleaguered City (1880), A Little Pilgrim in the Unseen (1882) and The Open Door. She died in Windsor in 1897, the year in which George Herbert Wells published The Island of Dr Moreau and The Invisible Man.

Margaret Wilson Oliphant is considered by M. R. James as an outstanding author of ghost stories, a genre initiated by Sheridan Le Fanu. The Open Door is one of her most brilliant creations, a tale which should be experienced by everyone who enjoys being scared out of their wits. All of us, who enjoy fear, let us open that door which will lead us to a great mystery.

Edinburgh, Scotland, XIXth century, 1800. Brentwood, when the tale in The Open Door opens is near an Edinburgh which, after a long period of decadence from the seventeenth to the eighteenth century, now experiences an extraordinary economic growth which will place it amongst the main manufacturing towns in the United Kingdom. Edinburgh, probably founded on the seventh century, at the base of the Pentland hills, with its half a million inhabitants, is nowadays considered one of the most beautiful cities in Great Britain, as well as one of the richest in cultural life. It has also now absorbed some of the towns in the periphery such as Brentwood.

We will learn something breathtaking, do not miss it. Keep on enjoying fear by following one of the main pieces of the ghost story, The Open Door by Margaret Wilson Oliphant.

All throughout the ages, as argues Berhandt J. Hurult, philosophers, theologians and scientists have written extensively in an attempt to explain the supernatural. Each in its own way tried to find answers to the questions man has asked himself from the dawn of time. But all were but elaborate conjectures, and no one has been able to explain satisfactorily what is beyond the grave. No one has been able, no one is so far. That is why it is difficult to unravel the mystery behind the open door.

The dark side of the human soul intrigues every human being, our spirit lives of mystery, not only of facts, but also from that which is unknown. There is no greater mystery than the supernatural. Man loves the icy touch of fear and he only knows pure terror when he is caressed by eternity. The various states of the human soul are the real source of heaven, hell and the fairy lands inhabited by fantastic beings, wrote Dorothy Scarborough. Ghosts are immortal, and as the dead become increasingly alive, so becomes the mystery behind the open door.

Interpreted by: Juan Jose Plans, Jose Antonio Ramirez, Roberto Cruz, Lourdes Guerras, Maribel Sanchez de Aro and Almudena Cañamares.
Special effects: Joaquim Ubeda; Realización técnica: Armando Multedo y Adolfo Abarca; Dirección: Juan Jose Plans